Voorspelling2017

8 Voorspellingen voor e-mailmarketing in 2017

De jaarwisseling naar 2017 is binnen handbereik: tijd om te kijken waar we nu staan op het gebied van e-mailmarketing en vooruit te blikken op 2017. Zo deed ik eind vorig jaar een aantal voorspellingen over 2016. In de voorspellingen voor 2017, neem ik als leidraad de voorspellingen die ik eerder deed voor 2016. Op basis van deze voorspellingen zal ik evalueren wat de status daarvan is en nieuwe voorspellingen formuleren voor 2017.

1. In-screen video voor e-mailmarketing

Eind vorig jaar voorspelde ik dat video in 2016 meer mogelijkheden zou bieden voor e-mailmarketing. Immers, video biedt de kans om een interactief element aan de e-mailcampagne toe te voegen. En dat het nuttig is dat blijkt, want 64% van de mensen gaat eerder over op een online aankoop na het bekijken van een video. Gelukkig zijn er inmiddels mogelijkheden om video rechtstreeks in je e-mail af te spelen!

Via HTML5 kun je video toevoegen aan je e-mail. Dit wordt ondersteund door de native iOS client Apple Mail en Outlook.com. Daarmee is het mogelijk om video in-screen in de e-mail client zelf af te spelen. Gebruiken jij of je subscribers echter een e-mail client die in-screen video afspelen niet ondersteunt zoals Gmail, dan wordt automatisch een fallback afbeelding getoond. Daarmee is het nog wel een enigszins risicovolle keuze. Zorg er dan ook voor dat je een video-thumbnail kiest die geschikt is om te tonen als fallback afbeelding wanneer de video niet laadt. De Facebook-manier waarbij video’s direct worden afgespeeld, is nog niet mogelijk.

Wil je een oplossing die gegarandeerd werkt, kies dan voor het tonen van een afbeelding met een video-play button overlay. Dan kun je kiezen welke afbeelding je toont in de e-mail zonder dat de video-thumbnail automatisch wordt geselecteerd. Laat de afbeelding vervolgens doorlinken naar de video. Hopelijk gaan in 2017 meer grote e-mail clients zoals Gmail het afspelen van video ondersteunen en wordt ook in-screen video afspelen zoals bij Facebook mogelijk.

2. Apple Watch en e-mail

Na de introductie van de eerste Apple Watch in 2015 kwam in september 2016 de Apple Watch 2 op de markt. Op het oog lijkt er weinig veranderd aan de tweede Apple Watch ten opzichte van de eerste Apple Watch. Vooral de snelheid van de Apple Watch is verbeterd en daarnaast heeft vooral de fitness-feature van de Apple Watch aandacht gekregen (ook al heeft deze volgens de reviews ook nog behoorlijk wat haken en ogen).

Wat betreft e-mail is er weinig veranderd ten opzichte van de eerste Apple Watch. De samenwerking tussen Apple Watch en iPhone blijft in stand. Je kunt op Apple Watch e-mails lezen en vervolgens hetzelfde bericht op de iPhone openen en erop reageren.

Een ding is wel veranderd in het sentiment rondom de Apple Watch: in 2015 was er een enorme hype rondom de introductie van de eerste Apple Watch en inmiddels hoor je er nog maar weinig over. Voor e-mailmarketeers is het voorlopig dan ook nog niet nodig om expliciet te anticiperen op Apple Watch gebruikers aangezien dit bij uitstek een niche-markt betreft.

3. Van dataverrijking naar data optimaal benutten

Dataverrijking staat bij menig marketeer bovenaan de wish-list. Hoe meer informatie je immers hebt over je ontvangers, hoe beter je ze toegespitst kunt benaderen. Daarbij is vooral de informatie uit de organisatiedatabase interessant om te benutten. Bijvoorbeeld bij webshops leent het aankoopgedrag van klanten zich uitstekend voor toegespitst mailen.

De uitdaging ligt bij organisaties steeds vaker bij het optimaal benutten van de data die ze al hebben dan het daadwerkelijk verrijken van de data. Daarbij het is het belangrijk dat de data door middel van een (API) koppeling op de juiste manier wordt doorgeschoten. In 2017 zullen de manieren waarop organisaties hun eigen database benutten een sprong nemen. De focus komt dan meer te liggen op het optimaal benutten van de beschikbare gegevens dan het verrijken van data.

4. Marketing automation

Veel organisaties zien marketing automation als een ideale oplossing waarbij data over klanten en potentiële klanten wordt gebruikt om relevante informatie met mensen te delen op het juiste moment en op de juiste plaats. Hoewel dit grootschalig wordt gezien als kansrijke oplossing, is het tegelijkertijd nog steeds een geavanceerde oplossing waar veel organisaties organisatorisch niet aan toe zijn. Veel organisaties kiezen daarom ook in 2016 al voor overzichtelijke oplossingen zoals e-mail automation. In 2017 zullen organisaties blijven zoeken naar kleinschalige en behapbare oplossingen om op die manier vorm te geven aan marketing automation, zoals e-mail automation.

5. Google/Gmail gaat (eindelijk) media-queries ondersteunen

Weinig onderwerpen zijn met betrekking tot e-mailmarketing zo bediscussieerd als het langdurende gebrek van Gmail in het niet-ondersteunen van media-queries. Immers, hoe kun je anno 2016 als een van de e-mail marktleiders functioneren zónder het ondersteunen van een responsive weergave? Gelukkig werd in september vanuit Google hoofdkantoor de boodschap de wereld ingezonden dat media-queries op korte termijn ondersteund zouden worden door Gmail. En inmiddels is dat ook het geval! Dat is voor e-mailmarketeers een grote zorg minder om hun e-mail getoond te krijgen zoals oorspronkelijk bedoeld.

6. Gif-animaties als interactief element in e-mails

Interactiviteit in e-mails maakt deze aantrekkelijk voor de lezers. Dat kan door middel van video zoals besproken bij punt 1, maar gif-animaties winnen het in 2016 qua populariteit van video. Gif-animaties geven je de kans om op een subtiele manier interactiviteit aan je e-mail toe te voegen. Goede voorbeelden zijn een handig aanknopingspunt voor organisaties om inspiratie uit te halen. In 2017 zullen organisaties grootschalig gif-animaties willen gebruiken in e-mailmarketing en op zoek gaan naar de juiste tools om zelf gif-animaties te creëren. Vaak weten e-mailmarketeers nu nog niet hoe ze zelf op een mooie manier gif-animaties kunnen maken.

7. Brede ondersteuning van lettertypes in e-mail

In de basis wordt in e-mailmarketing een beperkt aantal lettertypes ondersteund. De reden daarvoor is dat je dan zekerheid hebt over de ondersteuning van de lettertypes in iedere e-mail client. Wanneer je een lettertype kiest dat niet wordt ondersteund in een bepaalde e-mail client, dan wordt een automatische fallback getoond. Als je bereid bent hiermee te spelen, kun je web fonts gebruiken die je bij Google Fonts vindt. Web fonts vanuit Google Fonts geven je de kans om lettertypes te gebruiken die niet standaard worden ondersteund in e-mailmarketing. Houd er wel rekening mee dat een aanzienlijk deel van je lezers een fallback lettertype zal zien. Het instellen van een gewenste fallback is daarbij noodzakelijk. In 2017 zal er meer aandacht komen voor de ondersteuning van Web Fonts in e-mail.

8. Minimalisme in design

E-mailcampagnes zijn in 2016 steeds vaker minimalistisch van opzet. Vooral A-merken en tech savvy bedrijven kiezen er vaker voor om campagnes te wijden aan één centraal onderwerp. Het wordt veelal toegepast door bedrijven die de luxe hebben om minimaal een e-mailmarketeer full-time in dienst te hebben en daarmee extra aandacht kunnen geven aan de opzet van e-mailcampagnes. Voor kleine organisaties waar de marketeer zich met een variëteit aan werkzaamheden bezighoudt, is hier simpelweg de tijd niet voor. Hoewel dat in 2017 niet zal veranderen, zien marketeers wel de succesvolle minimalistische e-mails van grote organisaties. Hierdoor zullen zij bereid zijn na te denken over de mogelijkheden. Het kan zich immers ook uiten in een andere manier van vormgeving van de e-mail, waardoor je op een eigen manier aansluit bij minimalisme in design.

Op naar de jaarwisseling

In 2017 staat ons ongetwijfeld veel moois en nieuws te wachten op het gebied van e-mailmarketing. Wij kijken er alvast naar uit! Mochten er ontwikkelingen zijn over de verschillende onderwerpen, dan houden we je hier uiteraard over op de hoogte.